El 15 de octubre del 2020, Natalia Fernández Montoya fue encontrada sin vida al interior de su habitación cubierta con una sábana por un vecino y su exnovio, Carlos Andrés Santoval. Este último confesó ese mismo día en Villavicencio haber cometido el feminicidio. Según el reporte de Medicina Legal, la joven falleció por asfixia mecánica dos días antes, a las 2 de la mañana.

Antes de descubrirse la situación, Santoval fue a buscar a la joven por petición de la familia que no había sabido de ella desde hace dos días. En el proceso, el exnovio fingió preocupación por buscarla, según relataron sus vecinos. Ese mismo día fue señalado como sospechoso y terminó por confesar el crimen. Mientras esperaba la orden de captura, huyó hacia Monterey, Casanare, donde finalmente se entregó a las autoridades. 

La Fiscalía le imputó a Santoval el delito de feminicidio agravado. Sin embargo, en vista de que el señalado no acepta este cargo -sólo admite homicidio-, la entidad judicial debió presentar el escrito de acusación, el cual se realizó el 15 de diciembre del 2020. A partir de ese día se empezaron a contar 120 días en los que se deben cumplir tres procesos: audiencia de acusación, audiencia preparatoria e instalación del juicio oral.

El 12 de febrero se realizó la audiencia de acusación, y hasta entonces, el proceso judicial había avanzado óptimamente. Sin embargo, el pasado 11 de marzo, se llevó a cabo la audiencia preparatoria y la defensa del feminicida solicitó el aplazamiento de esta para tener tiempo de analizar las pruebas entregadas por la Fiscalía que, al parecer, envió tarde. En consecuencia, la familia de Natalia temió que el caso pudiera terminar en un vencimiento de términos. 

Es por eso que días después, la familia de la joven empezó a movilizarse pidiendo justicia. Sori Fernández, hermana de Natalia, convocó a las y los villavicenses exigiendo que se adelantara la audiencia, también organizó un sinfín de plantones y representaciones artísticas en diferentes sitios de la ciudad, y en redes sociales posicionó el hashtag #AudienciasParaSantovalYa. La lucha dio frutos, pues el 25 de marzo, luego de realizar un cierre en las vías contiguas al Palacio de Justicia, se conoció que la audiencia contra Carlos Santoval fue reprogramada para el 06 de abril. “Ese día se volvió a dejar claro que los términos habían sido corridos a la defensa, ya que ellos mismos habían solicitado aplazamiento y no iban a solicitar la libertad. Sin embargo, no se dio cumplimiento al proceso judicial y ahora piden la libertad argumentando que esos términos no le deben correr a ellos y por lo tanto habría vencimiento de términos”, comentó Sori a El Cuarto Mosquetero. 

Según la hermana de Natalia, en el marco del paro nacional se está solicitando el vencimiento de términos, “mostrando su poca ética profesional”, por lo que el juzgado Segundo Penal de Garantías de Villavicencio definirá si estos términos efectivamente le corrieron a la defensa o no. “En caso que defina que no, este feminicida recobrará su libertad. Seguirá vinculado al proceso, pero nuevamente con la opción de fuga, ya intentó fugarse en octubre”, advirtió Sori.

La audiencia donde se definirá la libertad de Carlos Santoval, se llevará a cabo de manera virtual y está programada para este lunes, 3 de mayo a partir de las 10 a.m.